Vardham Healthcare Sexual Wellness Incompetent Cervix Causes, Symptoms, and Management

Incompetent Cervix Causes, Symptoms, and Management

Incompetent Cervix: Causes, Symptoms, and Management


The cervix, the lowermost part of the uterus, plays a crucial role in maintaining pregnancy. During pregnancy, the cervix remains closed and firm, preventing the fetus and amniotic fluid from exiting prematurely. However, in some cases, the cervix may become weak and incompetent, leading to a condition known as incompetent cervix. This condition can result in premature birth and other complications.

Incompetent Cervix: Causes, Symptoms, and Management

Incompetent Cervix: Causes, Symptoms, and Management

Causes of Incompetent Cervix

The exact cause of incompetent cervix is often unknown, but several factors have been identified as potential contributors:

  • Congenital abnormalities: Some individuals may be born with a weak or abnormally shaped cervix.

  • Trauma: Injuries to the cervix during childbirth, abortion, or other procedures can weaken the tissue.

  • Previous cervical surgeries: Surgeries to treat conditions such as cervical cancer or previous deliveries can damage the cervix and make it more susceptible to incompetence.

  • Connective tissue disorders: Women with connective tissue disorders, such as EhlersDanlos syndrome or Marfan syndrome, may have weaker cervical tissue.

  • Hormonal factors: Progesterone deficiency can contribute to cervical weakness, as progesterone plays a role in maintaining the strength of the cervix.

Symptoms of Incompetent Cervix

In most cases, incompetent cervix does not cause any symptoms during pregnancy. However, in some individuals, the following signs may be present:

  • Painless vaginal bleeding

  • Pelvic pressure or fullness

  • Low back pain

  • Vaginal discharge

Diagnosis of Incompetent Cervix

Incompetent cervix is typically diagnosed based on a physical examination and medical history. During the examination, the healthcare provider checks for cervical length and firmness. Ultrasound imaging may also be used to measure the length of the cervix and assess the risk of premature birth.

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Management of Incompetent Cervix

The management of incompetent cervix depends on the severity of the condition and the gestational age.

  • Observation: For mild cases of incompetent cervix, close monitoring and observation may be sufficient.

  • Cervical cerclage: This is a surgical procedure where a suture is placed around the cervix to tighten it and prevent premature opening. A cervical cerclage is typically performed between 12 and 16 weeks of pregnancy.

  • Progesterone supplementation: Progesterone supplements may be used to strengthen the cervix and reduce the risk of premature birth.

  • Pessary: A pessary is a ringshaped device that is inserted into the vagina to support the cervix and prevent it from opening prematurely.

  • Bed rest: In some cases, bed rest may be recommended to reduce pressure on the cervix.

Complications of Incompetent Cervix

Incompetent cervix can lead to a number of complications, including:

  • Premature birth: The most common complication of incompetent cervix is premature birth, which occurs when the baby is born before 37 weeks of gestation.

  • Miscarriage: In some cases, incompetent cervix can lead to miscarriage, especially in early pregnancy.

  • Uterine rupture: In rare cases, the uterus can rupture during pregnancy or childbirth if the cervix is incompetent.

Prevention of Incompetent Cervix

There is no sure way to prevent incompetent cervix. However, certain measures can reduce the risk, such as:

  • Avoiding trauma to the cervix: This includes avoiding unnecessary cervical procedures and injuries during childbirth.

  • Maintaining a healthy weight: Obesity can increase the risk of incompetent cervix.

  • Getting regular cervical checkups: Regular cervical exams can help identify any abnormalities or signs of weakness.

  • Following a healthy pregnancy diet: A healthy diet can provide nutrients essential for fetal and uterine growth and development.


Incompetent cervix is a serious condition that can lead to premature birth and other complications. Although the exact cause is often unknown, several factors can contribute to its development. With proper diagnosis and management, the risk of complications can be reduced. It is essential for women who are pregnant or planning to become pregnant to be aware of the signs and symptoms of incompetent cervix and to seek medical attention if any concerns arise.

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